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脳トレに効果はある?あの「ルモシティ」ですら科学的根拠はなかった

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任天堂から「脳を鍛える大人のDSトレーニング」が発売されて以来、日本では脳トレブームが巻き起こりました。

子供はテストの成績を上げるために、大人はボケ防止のために熱心に取り組んでいたことでしょう。

しかし、その一方で「本当に効果があるの?」と疑問視する声も少なくありません。

脳トレのゲームには、頭が良くなりそうなミニゲームが収録されており、実際にプレイしてみると頭を使っているような錯覚に陥ります。

トレーニングが終わると成績が表示され、以前の自分よりも成長していることが確認できるでしょう。

しかしそれは、ただゲームが上手くなっているだけに見えます。本当にそのデータに頭が良くなっているという根拠はあるのでしょうか。

科学の現状を調べてみると、意外な事実が明らかになりましたので、詳しく見ていきましょう。

 

脳トレに効果はあるのか?

世界的に有名な脳トレ「ルモシティ」について、その効果を疑っている人は多くいます。

公式サイトには、「様々な認知能力を鍛えるゲームをそろえました」と書いてあるものの、それによって認知能力が向上するという明確な説明はされていないようです。

ルモシティのような脳トレをプレイして、果たして頭が良くなるといえるのでしょうか。

 

ルモシティに書かれている科学的根拠

ルモシティの英語版サイトにて、脳トレの科学的根拠が書かれていましたので、まずは軽くご紹介していきます。

 

運営会社のチームが行った研究では、10週間に渡って週に5日、一日15分ルモシティをプレイした被験者は認知能力がアップしたとのことです。

ルモシティの比較対象として用意された被験者らは、同じ期間クロスワードパズルに取り組みました。

脳トレ前と10週間後に認知テストを行ったところ、ルモシティグループはクロスワードパズルグループの約2倍も成績が高かったそうです。

 

これだけ見ると、ちゃんとした実験が行われたように思えますが、後に残念な結果が報告されています。

 

科学的根拠はほとんどない

2016年の記事によると、アメリカ連邦取引委員会は、ルモシティに科学的根拠がないとして、約2億円の罰金処分を下しています。

ルモシティに明確なエビデンスがないにも関わらず、さも認知能力が上がるかのような宣伝をしたとして、このような決定が通知されたのです。

 

先に紹介した研究には、脳トレに確かな効果があるように思えましたが、実は後の研究で再現に失敗しています。

2017年に発表された論文では、脳トレによる認知能力向上の効果はないと報告しています。

こちらは、ペンシルバニア大学の心理学者が率いたチームによる実験で、ルモシティをプレイしたグループもしていないグループも等しく認知能力が向上したことが明らかになりました。

この実験では、128人の被験者をルモシティグループと脳トレでないビデオゲームをするグループにランダムに分けています。

それから、それぞれ週に5日、一回30分を10週間プレイしたそうです。

結果の比較として認知能力テストとfMRIで脳をスキャンしたところ、両グループともゲーム前より認知能力の成績が上がっていたものの、どちらも差はなかったのです。

 

脳トレに効果があるというより、認知テストを繰り返し実施したことで、解くのが上手くなっただけということになります。

 

また、2016年の研究では、心理学者のチームが脳トレの有名どころの科学的根拠について調査し、次の批判をしています。

  • 実験のサンプルサイズが少ない
  • コントロールグループが不十分
  • 都合の良いデータを扱っている

大々的に宣伝している有名なゲームですら、頭が良くなるという確証はないのです。

ほとんどの脳トレはただのゲームでしかなく、頭が良くなる見込みは薄いと言えるでしょう。

 

脳トレになるゲームとは?

ただし、一部のゲームには脳が鍛えられる望みがあります。

それは、ポケモンGOやハリポタGOといった歩く必要のあるゲームです。

 

このようなゲームは、運動による脳機能向上のメリットが得られるでしょう。

例えばこちらの研究では、1日7500歩以上歩く人は脳のボリュームが大きく、脳の年齢が約1.4~2.2年若いことが報告されています。

 

外を少しでも多く歩けば、ボケ防止に繋がり、健康的な脳を保てるのです。

ゲーム自体の脳トレ効果はなさそうですが、運動のきっかけにはなります。

これから脳を鍛えたい人は、脳トレではなく、ポケモンGOまたはハリポタGOのようなゲームを遊ぶのが良いですね。

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